Kisah Pria Hidup dengan Paru-paru Besi gegara Polio

Jakarta

Jauh sebelum wabah COVID, masyarakat dunia dikejutkan oleh wabah polio. Penyakit ini sangat mematikan dan menyebabkan penderitanya mengalami kelumpuhan dan kecacatan.

Hal ini juga dirasakan oleh Paul Alexander yang terjangkit polio pada tahun 1950-an. Saat itu, Alexander baru berusia 6 tahun saat terjangkit polio. Dia tiba-tiba merasa tidak enak badan dan lehernya kaku saat bermain di luar.

Kepada The Guardian, Alexander sebenarnya didiagnosa polio tapi tidak dibawa ke rumah sakit karena terlalu banyak pasien. Tetapi setelah beberapa hari, keadaan menjadi lebih buruk.

Dalam waktu singkat, Alexander tidak bisa berbicara, menelan makanan, atau bahkan batuk. Orang tuanya membawanya ke rumah sakit di Parkland, tetapi dokter di UGD mengatakan Alexander tidak ada harapan.

Beruntung dokter lain menemukannya. Tidak lama kemudian dilakukan trakeostomi darurat sebelum mengeluarkan cairan yang menumpuk di paru-parunya.

“Hal berikutnya yang saya ingat, saya berada di paru-paru besi,” kenang Alexander.

Alexander ditempatkan di paru-paru besi untuk membantunya bernafas, mungkin tidak menyadari bahwa dia akan membutuhkan bantuan mesin untuk bernafas selama sisa hidupnya. Paru-paru besi bekerja dengan memberikan tekanan negatif pada bagian dalam pasien.

Polio Sebelum Vaksin

Sebelum vaksin pada tahun 1955, yang membuat polio begitu parah adalah tidak ada cara untuk memprediksi siapa yang akan sembuh dan siapa yang tidak akan pernah bisa berjalan lagi.

Dalam kebanyakan kasus, penyakit ini tidak memiliki efek yang terlihat. Dari sekitar 30 persen yang menunjukkan gejala, sebagian besar hanya mengalami penyakit ringan. Tetapi sebagian kecil, 4-5 persen pasien, mengalami gejala serius, termasuk nyeri otot yang ekstrem, demam tinggi, dan delirium.

Ketika virus menembus jaringan saraf sumsum tulang belakang, beberapa dari mereka yang terinfeksi menjadi lumpuh; Perkembangan virus ini dikenal sebagai polio paralitik. Sekitar 5-10 persen pasien polio lumpuh meninggal, meskipun jumlah ini jauh lebih tinggi pada hari-hari sebelum penggunaan paru-paru besi secara luas.

Berikutnya: Sembuh dari polio